Gương Yêu Mẹ
 
 


06. Bảy Thánh lập Dòng Tôi Tá Đức Mẹ (Tk. 13)

Bảy người trẻ, nhưng là dân buôn bán giầu có, đã kết thân với nhau tại Florence, Ý. Nhiều tuổi nhất là 35 và ít nhất là 27. Trong Nhóm có 2 anh đã lập gia đình. Nhóm thường họp với nhau mỗi tuần để làm việc tôn kính ca ngợi Đức Mẹ. Nhân dịp lễ Mẹ Mông Triệu, cả Nhóm tham dự thánh lễ. Sau Rước lễ, họ cảm ơn Chúa và dùng giờ sau đó để nguyện ngắm. Một người trong Nhóm họ đã được ơn lạ biến đổi; những anh em khác đều được thấy Đức Nữ Vương hiện ra trong ánh sáng chói lọi, và các thần thánh theo hầu. Mẹ phán với mỗi người trong Nhóm: "Hãy lìa bỏ thế tục và sống liên kết với nhau trong nơi thanh vắng để từ bỏ mình và dâng hiến cho Thiên Chúa. Chúng con sẽ nhiệm thức được ơn Chúa nâng đỡ. Mẹ sẽ luôn che chở và nâng đỡ chúng con."

Sau đó cả 7 anh em đều sốt sắng quì xuống hứa vâng theo lời chỉ dạy của Mẹ. Họ tới cha linh hướng của Nhóm, Lm. Giacôbê B. Monaldi và Đức Giám Mục Florence, các vị đã đồng ý để họ thực thi ý Thiên Chúa. Trong 3 tuần sau đó, cả Nhóm loan tin trong thành, các bạn hữu cũng được ơn soi dẫn và tích cực giúp Nhóm thể hiện ý Chúa. Hai chị vợ cũng đồng ý để hai chồng mình trong Nhóm thể hiện ý Chúa. Phần các chị, sẽ vào tu Dòng nữ. Bảy anh em đồng ý thu xếp và bán các gia tài phân phát cho người nghèo trước khi đi sống chung với nhau.

Cả 7 anh em trong Nhóm đã thay áo đời và mặc áo thày Dòng vào lễ Sinh Nhật Đức Mẹ qua phép lành của Đức Giám mục, và cùng nhau ra sống tại một ngôi nhà ngoài ven thành phố. Tuy nhiên cho tới lúc ấy không ai trong họ có ý nghĩ là họ sẽ lập Dòng. Thời gian đầu họ đã sống rất khó khăn cực khổ, hãm mình suy ngắm gương Chúa và Mẹ. Ngày thứ Bảy, họ dành riêng để tôn kính ngợi khen Mẹ Thiên Chúa.

Để tập sống khiêm nhường, Nhóm đã được phép Đức GM cho họ đi ăn xin. Dân trong thành đều quen biết họ xưa là những người buôn bán giầu có, nên rất kính phục. Nhiều trẻ còn măng sữa chưa biết nói cũng đã hô lên: "Hãy nhìn xem các Tôi tớ của Đức Maria!" Nhất là đứa bé 5 tháng đã làm bà mẹ của bé ngạc nhiên, khi bé giục bà đem thức ăn cho các Tôi tớ Đức Mẹ. Sau này em bé đã trở thành một vị thánh thời danh của Dòng, thánh Philip Benizi.

Vì nhiều phép lạ xung quanh các thầy, nên người ta thường hay lui tới làm bận rộn họ. Nhóm đã xin và được Mẹ dùng thị kiến cho xem thấy nơi Mẹ muốn họ đến đó, miền Núi Senario (Núi đầy khí trong lành). Nhóm Tôi Tớ của Mẹ đã cùng nhau vác một Thánh giá lớn và một tượng Đức Mẹ lên tới miền núi rất đẹp này, cách xa hơn 10 dặm. Ở đây Nhóm lại tiếp tục sống như những tôi tớ rất khổ hạnh của Đức Mẹ. Một vị Hồng Y tới thăm và khuyên họ nên sống theo một qui luật Dòng, đồng thời khích lệ Nhóm nhận thêm ơn gọi tu. Nhóm đã cầu nguyện với Đức Mẹ và trình bày với Đức GM sở tại.

Cả Nhóm tôi tớ của Mẹ đã nhận được một trả lời qua Dấu lạ: Chúa Nhật thứ Ba Mùa Chay, 27-2-1239, cả Nhóm đều rất ngạc nhiên khi thấy một cây nho trong vườn ngành lá xanh tươi, với những chùm quả chín mọng; trong khi đó, những cây ở chung quanh vẫn trơ trụi khô đét vì là mùa Đông. Dấu lạ này được thưa trình với Đức GM, ngài đã xác nhận ra ngay: đây là chứng minh cho giấc chiêm bao của ngài về một cây nho có bảy cành sum suê đầy quả. Bảy ngành của cây nho lạ tượng trưng cho bảy Dòng nhánh sau này; những chùm nho là những ơn kêu gọi phong phú của Dòng, sau này họ sẽ cổ võ và truyền bá lòng Kính thờ Chúa Giêsu và sùng kính Mẹ Ngài cho toàn dân.

Do đó, Nhóm đã nhìn nhận ý muốn của Thiên Chúa và của Đức Mẹ về việc lập thành Dòng vào Chúa Nhật Phục Sinh tới. Trong thời gian đó, cả Nhóm tha thiết hãm mình, chay tịnh và cầu nguyện sốt sắng hơn. Ngày Thứ Sáu Tuần Thánh năm đó, 13-4-1239, lại nhằm Lễ Truyền Tin. Đang lúc Nhóm Tôi Tớ hát kinh tôn kính Mẹ ban đêm, Đức Mẹ đã thân hiện ra, bao quanh Mẹ có biết bao thiên thần, các vị mang áo Dòng, Sách, Cuộn da và những cành lá vạn tuế. Trong khi các Tôi Tớ của Mẹ ngây ngất nhìn lên, Đức Mẹ đã phán:

"Hỡi những con được tuyển chọn của Mẹ! Mẹ đến để đáp lời nguyện xin của các con. Đây áo Dòng chúng con sẽ mặc luôn mãi. Áo Dòng mầu đen để luôn luôn nhắc nhở cho chúng con những sầu thương bi ai mà Mẹ đã chịu khi Con Mẹ bị đóng đanh và chịu chết. Cuộn da này là bảng hiệu mà mọi người biết chúng con là "Những Tôi Tớ của Mẹ Maria". Cuốn sách này hàm chứa Luật Dòng theo thánh Augustinô. Sống theo Luật này, chúng con sẽ được cành lá chiến thắng trong Nước Trời, nếu chúng con trung thành phụng sự Mẹ ở trần thế".

Chính Đức Maria đã thiết lập Dòng mới, và Đức GM cũng được ơn nghe thấy những lời trên. Nên ngài đã long trọng thiết lập Dòng theo nghi thức tại Núi Sanariô. Sáu trong 7 Tôi Tớ của Mẹ sau đó đã học làm Linh mục. Dòng có rất nhiều ơn gọi, và chỉ ít năm sau, Dòng đã được trên một 100 nhà.

Bảy vị Tôi Tớ của Mẹ, suốt đời đã phụng sự Mẹ và tôn thờ Chúa, họ cũng được kết liễu cuộc sống cách quá tốt đẹp: Một vị được chết ngay tại chân bàn thờ khi đang cầu nguyện. Vị Bề trên Cả đầu tiên, thánh Bonfilius Monaldi, khi đang ở nhà nguyện, được chết đang khi nghe thấy tiếng dịu ngọt của Mẹ: "Hỡi con yêu quí, vì con đã trung thành nghe và tuân giữ lời Con của Mẹ. Bây giờ, con hãy lãnh nhận sự sống đời đời và lãnh nhận gấp trăm lần những gì con đã từ bỏ". Vị Tôi Tớ khác khi chết, mọi người thấy có một khối lửa bốc cao từ giường lên trời. Hai vị khác, sau cuộc hành trình được trao phó, khi trở về, vì tuổi già sức yếu, đã chết cùng một lúc khi gắng gượng trèo lên dốc Núi Sanario lần chót. Vị tu sĩ khiêm hạ sau chót, cũng là tu sĩ duy nhất trong 7 Tôi Tớ, thánh Alexis. Khi thầy Alexis trên 100 tuổi, biết mình gần chết, thầy muốn đọc 100 lần kinh Kính Mừng dâng kính Đức Mẹ. Khi vừa đọc xong kinh thứ 100, thầy liền thấy Chúa Giêsu Hài Đồng hiện ra tay cầm triều thiên hoa hồng đội trên đầu thầy. Thầy liền kêu to cho mọi người biết: "Anh em, hãy quì xuống! Anh em không thấy Chúa sao? Chúa cũng sẽ đội triều thiên hoa cho những ai thành thực sùng kính Đức Nữ Trinh, noi gương trinh trong và khiêm nhượng của Đức Mẹ..." và thầy lên trời hưởng phúc muôn đời.

 

 

 
     

Chi Dòng Đồng Công Hoa Kỳ
1900 Grand Ave - Carthage, MO 64836
Phone: ( 417) 358-7787 Fax: (417) 358-9508
cmc@dongcong.net (văn phòng CD) - web@dongcong.net (webmaster)